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EXEQUATUR ET MISE EN APPLICATION DES JUGEMENTS ÉTRANGERS AUX ETATS-UNIS

globeLe Cabinet Capp procure une représentation talentueuse et dévouée à la fois pour les Plaignants et les Défendeurs dans les cours de justice américaines d’Etat et Fédérales.

Maitre Capp a recouvré des millions de dollars dans des règlements de conflit en faveur de leurs clients.

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Exécution des jugements français aux États-Unis

Ces bureaux ont exécuté avec succès des jugements de tribunaux français.

Généralement, un plaideur français parvient à obtenir un jugement contre une personne qui se retrouve aux États-Unis.  Souvent, la partie perdante s’enfuit aux États-Unis en pensant qu’elle peut éviter de payer le jugement français.

Parfois, la partie adverse ignore la procédure française et le plaignant français réussit à obtenir un jugement par défaut.

Il se peut très bien que le débiteur de la sentence  n’ait pas de biens en France contre lesquels la partie gagnante peut faire exécuter le verdict.

Pensant qu’elle est en sécurité aux États-Unis, la défense ne fait souvent aucun effort pour dissimuler ses avoirs. C’est notamment le cas si une longue période de temps s’est écoulée depuis que le jugement français a été rendu.

Bien qu’il n’existe pas de traité d’exécution des décisions de justice entre la France et les États-Unis, les tribunaux américains exécutent normalement un jugement français valablement rendu.

Le tribunal américain exigera que le débiteur  basé aux États-Unis ait eu connaissance de la procédure française. Nous devrons au minimum démontrer qu’il a été correctement notifié de la procédure française.

Il est important que l’américain ait eu une possibilité équitable de participer et de contester la procédure française.

Nous devrons également montrer que le jugement français est définitif et ne peut plus faire l’objet d’un appel.

Cela peut être fait en produisant une version traduite certifiée de la sentence française . Souvent, une apostille est nécessaire.  Il s’agit d’une certification officielle de la validité du jugement rendu par le tribunal français.

Ces bureaux peuvent vous aider à obtenir une traduction anglaise certifiée du jugement et à obtenir l’apostille appropriée.

 

Il est également important de noter que certaines formes de décisions  ne sont pas exécutoires.  Cette restriction concerne normalement les amendes et les sanctions imposées par un tribunal pénal ou administratif français. Les dettes fiscales françaises ne sont pas non plus exécutoires aux États-Unis.

Il existe deux niveaux de juridiction aux États-Unis.

Tout d’abord, chacun des 50 États a ses propres tribunaux d’État. Les tribunaux d’État traitent la majeure partie des litiges dans chaque État. Les  État ont chacun leurs  propres lois. Toutefois, dans la pratique, les lois des États sont assez similaires.

Le droit américain est basé en grande partie sur le système de common law anglais et les lois de chacun des 50 États ne sont donc pas très différentes les unes des autres.  En outre, des tentatives sont faites pour harmoniser les lois des États au moyen de codes modèles que la plupart des États adoptent.

Deuxièmement, il existe une juridiction fédérale aux États-Unis. Les tribunaux fédéraux sont administrés différemment des tribunaux d’État.

Certaines matières telles que les marques et les droits d’auteur, ainsi que les questions d’immigration, de douane et de brevets sont réservées aux tribunaux fédéraux puisqu’elles sont régies par le droit fédéral.

Presque toutes les questions relatives aux litiges commerciaux, aux questions familiales et aux problèmes de succession sont régies par le droit des États et donc par les tribunaux des États.

La plupart des citoyens américains plaident donc devant les tribunaux d’État conformément à la loi locale de l’État, sauf s’il s’agit, par exemple, d’une question de droit d’auteur ou de marque.

Les étrangers – y compris les citoyens français – ont toutefois le droit de porter presque toutes les affaires devant un tribunal fédéral tant que le montant en cause est supérieur à 75 000 dollars.  Ainsi, les  français et les autres étrangers se retrouvent souvent devant les tribunaux fédéraux, ce qui constitue une dérogation à la règle générale selon laquelle la plupart des affaires sont traitées par les tribunaux d’État.

Le tribunal fédéral est considéré comme étant plus formel et plus strict que les tribunaux d’État qui sont souvent plus souples. Souvent, les litiges sont traités plus rapidement devant la cour fédérale.

 

Pour la plupart des affaires civiles, contrairement à la France, les parties ont le droit d’être jugées par un jury.  Ainsi, dans un litige contractuel ou une affaire de dommages corporels, le problème sera tranché par un jury civil composé de 6 à 12 personnes. Le jury fixe souvent le montant des dommages et intérêts accordés.

Le rôle du juge est d’agir en tant qu’arbitre et de trancher les questions de droit.

Aux États-Unis, les procès devant le jury peuvent souvent devenir théâtraux car les avocats essaient de persuader un jury de non-juristes.

En général, les litiges aux États-Unis sont beaucoup plus mouvementés qu’en France et dans d’autres pays européens.  Les avocats acceptent souvent de multiples dépositions de témoins et engagent des témoins experts coûteux pour faire avancer leur cause.

Les montants accordés en dommages et intérêts peuvent également largement dépasser  les indemnités accordées par les tribunaux français.

Une autre différence est que les avocats sont libres de négocier des accords d’honoraires avec leurs clients. Souvent, les affaires sont prises sur un pourcentage de recouvrement. Ainsi, un jugement français peut être exécuté dans l’un ou l’autre État de la Cour fédérale. La décision de choisir la juridiction de l’État ou la juridiction fédérale est particulière aux faits de l’affaire.

L’exécution du jugement français n’est pas simple ; et ne peut être accomplie en quelques semaines.

Nous devons déposer un recours séparé, à savoir la plainte pour exécution. .  C’est souvent un grand choc car le débiteur  ne s’attend presque jamais à ce que cela se produise ! La défense  a alors normalement entre 20 et 30 jours pour déposer sa réponse auprès du tribunal américain.  À ce moment-là, nous déposons généralement une demande de jugement sommaire. En gros, nous faisons valoir que la décision française est valide et n’est plus susceptible d’appel.  Nous affirmons que l’accusé  a été correctement informé de la procédure française et a soit perdu, soit ignoré l’action française. Une fois de plus, le débiteur du jugement a la possibilité de contester ce qui s’est passé en France. Par exemple, il peut essayer de faire valoir qu’il n’a pas été correctement informé de la procédure française. C’est pourquoi il est essentiel de démontrer que le débiteur judiciaire a été correctement notifié dans le strict respect des règles de procédure civile française.

Si nous ne pouvons pas le démontrer, il est fort probable que le jugement français ne sera pas exécuté.  Un autre moyen de défense possible contre l’exécution est que le créancier du jugement a trop tardé à demander l’exécution. En bref, le débiteur judiciaire peut faire valoir que la procédure d’exécution est prescrite.

Par exemple, en Californie, le défendeur  dispose généralement de dix ans à compter de la date d’entrée en vigueur du jugement français pour déposer la plainte en vue de l’exécution.  Ce délai varie selon les États et doit être analysé de manière spécifique pour chaque Etat. Le créancier du jugement doit agir rapidement pour éviter de perdre la capacité d’exécution.

Une fois que le verdict français a été validé par le tribunal américain, toutes les voies d’exécution dont dispose le créancier d’un jugement américain peuvent être utilisées.  Cela comprend la saisie des comptes bancaires, la saisie et la vente de biens immobiliers et d’autres actifs.

Bien entendu, le débiteur judiciaire peut simplement essayer de déposer son bilan.  Il convient de noter que les lois sur la faillite sont nettement plus libérales aux États-Unis qu’en France et dans d’autres pays européens. Cependant, le mis en cause ne peut généralement pas éviter un jugement pour fraude et doit payer ce jugement.

En conclusion, à condition que le coupable américain ait été informé de la procédure française sous-jacente, le jugement français sera normalement exécuté par le tribunal américain.

Pour de plus amples informations et une analyse approfondie d’un cas particulier, n’hésitez pas à nous contacter.